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MANIFIESTO FRENTE A LA REALIZACIÓN DEL CONGRESO FORESTAL MUNDIAL 2009

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Ante la próxima realización del Congreso Forestal Mundial, en la CIUDAD AUTÓNOMA DE BUENOS AIRES desde 18 al 23 del corriente mes, la ASAMBLEA CIUDADANA AMBIENTAL DE GUALEGUAYCHÚ denuncia con gran preocupación el modelo foresto industrial celulósico que avanza sostenidamente desde las últimas décadas, y que será rubricado en la ronda de negocios prevista en el programa de dicho evento.

Entre los países auspiciantes del mencionado Congreso se encuentran Suecia y Finlandia, ambos con intereses en la forestación para el abastecimiento de plantas de celulosa, como las que proyectan instalar en Brasil y Uruguay, entre otras destinadas a nuestra región.

Finlandia, país culpable del conflicto entre dos pueblos hermanos, por el emplazamiento inconsulto e ilegal de BOTNIA en la cuenca del Rio Uruguay, no solo niega su responsabilidad, y  se muestra indiferente ante el creciente malestar social, sino que avanza, utilizando la complicidad de nuestros gobiernos, en la imposición del monocultivo para el abastecimiento de fábricas de celulosa contaminantes que destruyen nuestro ambiente y nuestras expectativas de vida.

Por lo expresado, esta Asamblea repudia enérgicamente la presencia del estado agresor finlandés en este evento organizado por el Gobierno Nacional, PRESIDIDO POR LA PRESIDENTE CRISTINA FERNANDEZ DE KIRCHNER con todos los Ministerios y Secretarias a su cargo y dentro de ellos AMBIENTE Y DESARROLLO SUSTENTABLE DE LA NACIÓN, porque un desarrollo sustentable basado en la proliferación del bosque implantado (cuando la implantación industrial de árboles tiene como fin casi en su totalidad las fábricas de celulosa) es una falacia y va en detrimento de la soberanía alimentaría de todos los argentinos, vulnerando derechos y garantías expresamente enumerados en la CONSTITUCIÓN NACIONAL. En este sentido repudia que los intereses de estas multinacionales se camuflen cobardemente en otras actividades forestales que benefician al mercado interno y a las cuales no sólo no nos oponemos, sino que creemos que deben ser incentivadas activamente.

Del mismo modo señalamos, que el vocero de la Asociación Forestal Argentina (AFOA) plantea abiertamente como objetivo, a diez años, (bajo el abrigo de la Ley Forestal 25.080), contar con millones de hectáreas de monocultivo forestal. Denunciamos la voracidad de estos capitales foráneos, articulados con cipayos nativos, que a costa de enriquecerse generan contaminación, pobreza y desarraigo en nuestra región, y la complicidad de nuestro gobierno que con esta política profundiza la extranjerización de la tierra.

En nuestra incansable lucha por defender el Río Uruguay y calidad de vida de todos quienes habitamos la región, exigimos coherencia a las autoridades nacionales en cuanto a ordenamiento territorial, como así también la sanción inmediata de la LEY NACIONAL DE LA MADERA, reclamamos leyes que protejan el derecho a la alimentación e  imposibiliten la expropiación de tierras a  campesinos para sembrar bosques artificiales, que no abastecen de alimento a nuestras comunidades.

Necesitamos que el Gobierno Nacional garantice la protección de nuestros recursos naturales, en especial el agua, fuente de toda vida. Necesitamos defender la soberanía sobre nuestro propio suelo, el aire y el río; y que el estado nacional priorice el bien común, por sobre cualquier negociado con  estas grandes multinacionales que solo dejan pobreza, contaminación y desarraigo a su paso.

Por todas estas razones, la ASAMBLEA CIUDADANA AMBIENTAL GUALEGUAYCHU expresa su preocupación por la posibilidad de que dicho modelo masivo forestal e indiscriminado se concrete, y por el desastre ambiental que supondrá el avance del monocultivo para agro combustibles,  responsabilizando al Gobierno Nacional y todos sus estamentos, las entidades y empresas allí reunidas, sus organizadores y auspiciantes, del futuro de la NACIÓN ARGENTINA y de toda AMÉRICA DEL SUR.

No al Monocultivo

No a las pasteras

Por un Futuro Sustentable para la región

ASAMBLEA CIUDADANA AMBIENTAL GUALEGUAYCHÚ

16 de Octubre de 2009

La elaboración de celulosa destinada a la producción de papel

Pregón  - 24/04/2006

Introducción

La elaboración de celulosa destinada a la producción de papel y cartón es una importante actividad industrial con un gran consumo de agua y de energía que también genera una notable cantidad de residuos líquidos y sólidos, estos últimos como fangos de plantas de tratamiento. Se utiliza en esta actividad una materia prima renovable, la biomasa esencialmente forestal aunque hoy en día se utilizan también los subproductos de la caña de azúcar y del maíz. En los casos en los que se recurre a la tala de árboles debe buscarse un equilibrio entre la reforestación y la tala para lograr un desarrollo sustentable.

La fabricación de pasta de celulosa ya sea mecánica o química tiene un elevado consumo eléctrico, de 1.400 a 2.500 kw /tonelada según el proceso y un consumo de agua de entre 20 y 200 m3 /tonelada que genera un agua residual con una media de 7kg/tonelada de sólidos en suspensión y 55 kg/tonelada de DQO. Estos datos dan una idea del impacto ambiental que puede tener esta actividad.
La magnitud de producción de este insumo en el mundo y los problemas de contaminación ambiental generados han llevado a una importante regulación legal de la actividad en Estados Unidos, Japón y en la Comunidad Europea. Ante los estrictos controles y los costos que implica el cumplimiento de las normas, muchas industrias han desplazado su producción, especialmente la que involucra técnicas obsoletas, a otros países con menos exigencias en su legislación ambiental.El impacto sobre los ambientes acuáticos y terrestres puede ser importante y, en algunos casos, generar zonas irrecuperables en lo referente a la biota. El costo de dicho impacto no suele ser calculable y en cualquier caso sería pagado por la comunidad y no por las industrias productoras.
En el siguiente resumen se abordará el problema de la generación de compuestos tóxicos residuales por la elaboración de pasta de celulosa.

Proceso de elaboración de pasta de celulosa

La composición química de la madera es bastante compleja, el elemento básico estructural de la pared celular es la celulosa. La lignina y hemicelulosa también están distribuidas en la pared celular junto con ésteres, terpenos, resinas, fenoles y taninos.La lignina mantiene a las fibras de celulosa unidas. El proceso de producción de celulosa consiste en separar las fibras de celulosa lo que se puede conseguir mecánicamente o por disolución química de la lignina,
La elaboración de pasta a partir de la madera es el proceso inicial en la fabricación de celulosa para papel y cartón. Luego de cosechar los troncos se les quita mecánicamente la corteza y se muele la madera hasta convertirla en chips de tamaño uniforme. Estos chips son sometidos al proceso para obtención de pulpa ya sea en forma mecánica o mediante una variedad de procesos químicos. Derivados del cloro se utilizan habitualmente en los procesos para refinado y blanqueado de las pastas para papel. Las diferentes calidades de papel requieren distintos procedimientos para obtención de celulosa, así el papel blanco para copias requiere una pulpa con fibras duras en su composición principal con algo de fibras blandas para añadir flexibilidad. El papel para diarios se produce con fibras obtenidas por procesos mecánicos o fibras recicladas con poca cantidad de fibras blandas.
Todas las metodologías para obtención de pasta de celulosa para papel se basan en la separación de las fibras de la madera. Esto se consigue con métodos mecánicos como el molido o con métodos químicos que disuelven la lignina de la pared celular dejando separadas las fibras de celulosa prácticamente sin acción mecánica. Las técnicas disponibles varían entre estos extremos, las más usadas son:
1-Proceso mecánico
La pasta mecánica que se obtiene triturando la madera por medio de grandes piedras de arenisca o esmeril y haciéndola pasar por arrastre con agua a través de tamices. Este tipo de pulpa es de baja calidad, coloreada y con fibras de celulosa cortas. Una variante de este proceso consiste en usar chips de madera que se someten a vapor antes del triturado.
2-Proceso semiquímico
Se caracteriza por un pretratamiento químico seguido de un refinado mecánico. Se usa para maderas duras o de origen mixto. Puede hacerse impregnado chips con una solución de sulfito de sodio seguida de una cocción a 160 190º C y un posterior refinado por discos. La pulpa obtenida tiene liginina en un 10 a 15 % y se usa para cartón corrugado y papeles para embalaje por su alta resistencia
3-Pulpas obtenidas por procesos químicos
a) procesos alcalinos
Los dos más importantes son el Kraft y el alcalino (soda process). En ambos casos los chips de madera son calentados en presencia de hidróxido de sodio para disolver la lignina. En el proceso Kraft se agrega sulfuro de sodio este procedimiento es el más difundido en la elaboración de pulpa a partir de madera. El proceso alcalino se emplea para materias primas que no son madera.
Una parte importante de estos procesos es la regeneración de los licores de cocción. En el sistema Kraft los líquidos agotados por su uso en los tratamientos se evaporan para regenerar el álcali que seincorpora al próximo tratamiento. Durante el proceso alcalino casi la mitad de la madera queda como remanente en el líquido residual con alto contenido energético lo que permite su fácil evaporación e incluso puede proveer energía a la planta. Durante el calentamiento el dióxido de carbono producido reacciona con la soda cáustica para producir carbonato de sodio. Se añade entonces sulfato para compensar las pérdidas durante el proceso de obtención de pasta. Este sulfato se reduce a sulfito. La mezcla resultante se trata con hidróxido de calcio (cal apagada) para regenerar el hidróxido de sodio a partir del carbonato. El resultante se vuelve al tanque de tratamiento para otro proceso.
La pasta resultante tiene características de resistencia por el largo de las fibras obtenidas. Si la materia prima fue una madera dura se presta para su uso en papeles de impresión mezcla con pulpas de otro origen
b) Proceso sulfito
Existen variantes de este proceso conocidas como proceso de sulfito ácido, de bisulfito, de multi-etapas, de sulfito neutro y alcalino. Todas ellas hacen referencia a las características de los líquidos para cocción de lo chips de madera. El dióxido de azufre es utilizado para generar el sulfito utilizado en la digestión. La producción de pulpas por éste método es muy baja en relación a la producción por Kraft o mecánica.

Blanqueado de la pasta para papel

El blanqueado de la pasta de celulosa ha sido tradicionalmente visto como un índice de calidad por el consumidor de papel. La blancura de la pasta de celulosa se mide por su capacidad para reflejar luz monocromática en comparación con un Standard de óxido de magnesio. La pulpa resultante del proceso Kraft es generalmente marrón mientras la de los procesos sulfito es amarilla a marrón claro. Estos colores se deben a residuos de lignina que se adhieren a las fibras y que pueden ser estabilizados o removidos en procesos posteriores. En las pulpas obtenidas por procesos mecánicos se utilizan agentes químicos oxidantes como los derivados de cloro o el peróxido de hidrógeno.
El proceso de blanqueado de las pastas esta compuesto de 5 a 6 etapas dependiendo de las características de la pulpa obtenida. Desde el siglo XIX se utiliza hipoclorito para el blanqueado de la pasta, posteriormente se aplicó también cloro gaseoso. Los residuos de lignina se convierten en productos solubles en agua o en soluciones alcalinas que son lavados en las etapas siguientes del proceso. El uso de cloro gaseoso tiene varias ventajas en el producto y se estima que genera una menor cantidad de AOX vertidos al ambiente. En algunos casos se usa, en las últimas etapas del blanqueado la combinación de peróxido de hidrógeno con cloro. Las cantidades de cloro utilizadas por la industria de la celulosa han disminuido desde los 90kg/ton que se usaban hace 80 años a los 25 kg/ton que se usan hoy e incluso valores más bajos como 3 a 10 ton/kg en algunos procesos.

Principales contaminantes generados por la producción de celulosa

Las principales etapas en las que se genera contaminación son:

-Descortezado de la madera. En la actualidad se emplea el descortezado en seco, la cantidad de agua en este proceso es relativamente baja. El descortezado en húmedo genera los mayores caudales de residuales de cualquier fábrica, el agua arrastra polvo, corteza en suspensión y materia orgánica como taninos
Las aguas residuales resultantes del proceso de blanqueado de la pulpa se presentan como una compleja mezcla de distintos compuestos en la que predominan los organoclorados. Para la caracterización del riesgo que presentan estos efluentes para el ambiente se suele sumar a las determinaciones habituales (DBO, DQO, partículas sedimentables y en suspensión) la de AOX que indica la cantidad de halógenosorgánicos adsorbibles al carbón activado. Dentro de esta fracción se encuentran importantes agentes tóxicos.
El cloro reacciona en primer lugar con la lignina residual para producir aproximadamente 4 kg de organoclorados por tonelada de pulpa producida. Esta cantidad puede variar considerablemente de acuerdo al proceso de blanqueado y al tipo de pulpa sometida al tratamiento. La mayor parte del cloro está ligado a compuestos orgánicos de alto peso molecular que resultan biológicamente poco activos y como consecuencia poco tóxicos. Un 30 % de cloro se liga a moléculas de bajo peso molecular, entre ellas cuantitativamente la más importante es el triclorometano que puede aparecer en cantidades de hasta 40 g por tonelada de pulpa tratada. Junto con este compuesto aparecen tricloroetene, pentaclorobenceno y triclorofenol.
Aparecen también derivados clorados del ácido acético y de la acetona como TCA, ácido tricloroacético, ha sido usado como herbicida, causa clorosis. Su ciclo en suelos no es muy bien conocido, se sabe que tiene alta movilidad en suelo y es poco biodegradado, tampoco se conoce mucho su toxicidad para la microfauna del suelo y del agua. Los derivados clorados de acetona, en particular la 1,3 dicloroacetona, son mutagénica en el ensayo de Ames y se consideran entre los más potentes mutágenos clorados que pueden aparecer en efluentes. Se degradan durante los tratamientos biológicos de efluentes. Las dioxinas aparecen en el blanqueado de la pulpa de papel. Depositadas en la superficie de suelos o aguas en parte se evaporan, otra fracción es degradada por la luz solar y no atraviesan el suelo con facilidad salvo que sean vehiculizadas por compuestos liposolubles como grasas y aceites. Actúan sobre receptor Ah que regula respuestas de tipo crecimiento y diferenciación celular, dispara la biosíntesis de citocromos y alteraciones endócrinas.
Las investigaciones realizadas durante la década de los 90 demostraron que, aún pequeñas concentraciones de AOX en las aguas eliminadas por las industrias elaboradoras de pulpa de celulosa pueden tener efectos biológicos sobre los ecosistemas.Las mejoras en el ambiente que se observan cuando las plantas convierten su proceso del uso de cloro elemental a dióxido de cloro suelen ser muy importantes pero insuficientes para revertir el proceso de alteración en Suecia se ha observado que se mantiene la mortalidad de larvas de peces en radios de hasta 2 Km desde la boca de emisión de aguas tratadas de las plantas de producción de pulpa. Estos efectos se complican en plantas que usan tratamientos para blanqueo mixto con distintos grados desustitución del cloro elemental por dióxido de cloro. Los estudios de mayor sensibilidad se realizan estimando la inducción de las enzimas oxidativas, citocromos, hepáticos que indican estrés.

La estimación de efectos a largo plazo se ha realizado con ecosistemas artificiales y demuestra que es mucho más importante el efecto de los efluentes de plantas tradicionales que los de aquellas que usan dióxido de cloro o de las que emplean ozono y peróxidos. Uno de los problemas en las plantas TFC es la presencia de metales en los efluentes por el agregado de EDTA en el proceso para evitar los efectos de cationes metálicos.
Existen otros componentes que pueden resultar tóxicos para el ecosistema como las resinas y los ácidos grasos que se liberan de las maderas procesadas, experiencias realizadas en truchas mostraron que aún diluidos dos mil veces estos componentes del efluente del tratamiento termomecánico de la pulpa podían ser letales para peces como la trucha después de 3 a 4 semanas de exposición. La presencia de resinas en sedimentos se correlacionó con modificaciones en el comportamiento de invertebrados bénticos.
Existen también sustancias capaces de interferir con el sistema endocrino que es responsable de la síntesis y del metabolismo hormonal en vertebrados. En la madera existen esteroles naturales del tipo de los sitoesteroles que pueden pasar sin alteraciones por los proceso de blanqueado y no son eliminados en las plantaspara tratamiento de efluentes. Los fitoesteroles de las maderas pueden sufrir una bioconversión por bacterias a esteroides. Algunos subproductos de la industria de producción de celulosa contienen hasta 25% de fitoesteroles.

Es interesante considerar que los compuestos organoclorados también se encuentran en la naturaleza en cantidades considerables. Se producen en algas, esponjas, corales, plantas, bacterias e insectos. En vegetales aparecen como hormonas que regulan el crecimiento como el ácido 4 cloroindolacético y en insectos como feromonas. Pero la fuente más importante de estos compuestos es la biodegradación de maderas por distintas especies de hongos que producen diclorometano en una cantidad calculada en 5 millonesde toneladas por año. El otro proceso importante es la degradación de ácidos húmicos y fúlvicos a fenoles y clorofenoles. La materia orgánica contiene aproximadamente 10 mil ppm de cloro que reacciona a altas temperaturas para producir cloruro de metilo y otros haloalcanos que se liberan a la atmósfera cuando se los usa como combustibles o durante los incendios de bosques y la actividad volcánica. En este sentido es interesante pensar que los compuestos halogenados liberados al ambiente pueden tener vías para su biodegradación.

Medidas para controlar la contaminación por organoclorados

Durante los últimos 20 años la industria productora de celulosa ha estudiado y puesto en práctica una serie de medidas destinadas a disminuir los niveles de contaminación ambiental. El mayor número de modificaciones se ha orientado a disminuir la presencia de compuestos clorados. Estas modificaciones en las técnicas de manufactura pueden dividirse en medidas destinadas amodificar los procesos de producción y medidas destinadas a mejorar el tratamiento de aguas residuales

–Mejoras en los procesos

1-Deslignificación, es un proceso destinado a que la pulpa que llega a blanqueado tenga una baja concentración de lignina lo que puede lograse mediante dos técnicas

–deslignificación prolongada. Se consigue incrementando los tiempos de calentamento durante la cocción de los chips de madera, puede hacerse con agregado de antraquinona, lo que encarece el proceso, o manteniendo la concentración de álcali lo mas constante posible durante el proceso.

–deslignificación con oxígeno. La eliminación de lignina se limita al 40-50% por la falta de oxígeno durante el proceso. La investigación ha permitido incorporar oxígeno en distintas partes del proceso para evitar disminuciones en la calidad de la pulpa mientras se elimina la lignina. Estas aplicaciones de oxígeno han sido una de las mejoras más importantes incorporadasa la industria en la última década.

2-Modificaciones en el blanqueado.

La mayor parte de los organoclorados que aparecen en el efluente son producidos por la acción del cloro molecular, la eliminación de este compuesto reduciría significativamente este problema. El uso de cloro elemental ha sido sustituido por dióxido de cloro llevando las concentraciones de AOX en los efluentes de 5 a 10 Kg. por tonelada de pulpa seca del proceso tradicional a 1 Kg./tonelada con el proceso actual. En algunas plantas ya se produce pulpa sin uso de cloro que ha sido reemplazado por peróxidos y ozono.

–Mejoras en el tratamiento de aguas residuales

Las aguas residuales de las productoras de pulpa para celulosa setratan por dos sistemas las lagunas y las plantas de barros activados, en todos los casos los barros residuales contienen AOX. En el proceso de lagunas aireadas se llega a generar entre 0 y 5 Kg. de sólidos por tonelada de pulpa tratada que contieneentre 2 y 30 g de AOX por kilo en los proceso de lodos activados las cifras correspondientes son 5 a 25 Kg. de lodo/tonelada con 10 a 25 g de AOX por kilo. Estos lodos contaminados pueden disponerse por incineración lo que genera el problema de aparición de dioxinas en aire, o por rellenos de seguridad.

El problema que presentan los tratamientos de efluentes es que pese a su eficacia pueden permanecer en las aguas compuestos tóxicos. El uso de dióxido de cloro genera altas concentraciones de clorato que actúa como alguicida. Se debe controlar también la carga orgánica que se vierte a los efluentes y las emisiones de fosfatos y nitratos.

La contaminación del aire por las productoras de celulosa también es un punto a consideraren el proceso.

Contaminación del aire por las industrias productoras de pulpa para papel

Uno de los principales inconvenientes generados por el proceso Kraft es la formación y descarga a la atmósfera de compuestos reducidos de azufre que causan severos problemas de olor. Los compuestos como los mercaptanos y el dimetilsulfuro surgen como consecuencia de la actividad de sulfuros y metilsulfuros sobre los componentes de la lignina. Los tiempos prolongados de cocción utilizados en algunos procesos llevan a la producción de mayor cantidad de mercaptanos.

Las emisiones de material particulado llegan a 0,25 toneladas por tonelada de pulpa producida y pueden controlarse con precipitadotes electrostáticos

La eliminación de óxidos de azufre depende básicamente del tipo de combustible utilizado, los combustibles fósiles pueden contener distinto grado de azufre, su eliminación reduce este problema.

Las plantas de celulosa en Fray Bentos R. O. del Uruguay.

A partir de 1987 Uruguay promueve plantaciones de eucaliptos con créditos blandos financiados por el Banco Mundial. Seguidamente en 1994 realiza un sondeo para la instalación de una planta de celulosa en la zona de Fray Bentos y en 1996 surge el proyecto del puerto M’Bopicuá para exportar astillas de eucalipto.

Pero con el acuerdo entre la República de Finlandia y la República Oriental del Uruguay, se conformaría el mayor centro de producción de celulosa del mundo coincidiendo, con el cambio de modalidad Europea que establece el año 2007 como limite para el cese de la actividad en territorio europeo por altamente contaminante.

El tratado fue suscripto en Montevideo el 21 de marzo del año 2002 con el objetivo de intensificar la cooperación económica por veinte años entre los signatarios, estableciendo condiciones seguras para las inversiones de capitales finlandeses en territorio de Uruguay ya que no serán expropiadas, nacionalizadas ni sujetas a medidas que tengan efecto equivalente, excepto por razones de interés público, y contra una inmediata, suficiente y efectiva compensación que incluirá intereses a la tasa comercial, equivaldrá al justo valor de mercado de la inversión expropiada, será expresada en moneda de libre conversión y se garantizará la libre transferencia de los pagos correspondientes.

La explotación forestal

El eucalipto es una especie exótica consumidora de grandes cantidades de agua superficial y profunda, sus plagas, deben ser combatidas con tóxicos peligrosos. En Uruguay lo produce la Compañía Forestal Oriental propiedad de la Botnia y Ence, dueña de otras 50 mil hectáreas que totalizan algo así como 100 mil hectáreas plantadas.

Se prevé llegar a las 205 mil hectáreas que no serán suficientes para abastecer la producción de celulosa de ambas plantas, y esto significa que deberían aprovisionarse además, de madera de eucalipto desde Argentina.

Consideraciones particulares

La finlandesa BOTNIA productora de pasta de celulosa y papel, está asociada con la española ENCE, que produce únicamente pasta celulosa, en Uruguay se unieron para producir materia prima, pasta celulosa, por lo tanto no son papeleras. La celulosa se obtiene de eucaliptos, consecuente con una política Uruguaya de incentivo a la producción forestal desde 1987.

La inversión será de unos 1.800 millones de dólares para las dos plantas, de los cuales 900 millones corresponden a maquinarias fabricadas en la Unión Europea que serán armadas en Uruguay, generando alrededor de 4.000 puestos de trabajo durante el montaje. Cada una de las fábricas de celulosa empleará unos 270 operarios aproximadamente.

El proceso industrial

Para separar el cuerpo sólido que forma parte de las células vegetales, celulosa, que se utiliza para hacer papel, seda artificial, colodión, celuloide y nitrocelulosa, existen tres tecnologías:

  1. Con cloro elemental: es la más nociva, existen en varios países inclusive en la Argentina, pero las fábricas son de dimensiones relativamente pequeñas.

  2. Con dióxido de cloro: la de Botnia en Fray Bentos, sensiblemente menos contaminante que la anterior, pero será la más grande de América y contaminará a gran escala.

  3. Libre de todo tipo de cloro es la más cara y la única con niveles bajos de contaminación. No existen antecedentes de ellas en Latinoamérica.

Consecuencias inmediatas de la BOTNIA y la ENCE:

  1. Salud humana: El proceso “b” de blanqueo Libre de Cloro Elemental (ECF), tecnología dudosa para reducir las emisiones de dioxinas y furanos, libera además cloroformo, ácido clorado, y otros compuestos tóxicos que se acumulan en los tejidos de seres vivos. Más aún, producen grandes cantidades de clorate, herbicida altamente potente que mata plantas y peces. En los efluentes se han encontrado además, compuestos similares a las hormonas esteroidales; que fisiológicamente pueden regular el desarrollo sexual y balance hidromineral de los organismos.

Las dioxinas y los furanos son sustancias que al ser inhalados por los seres humanos y animales, o depositarse en la vegetación y el suelo, introduciéndose en la cadena alimenticia. Algunas de las enfermedades que producen las dioxinas:

Cloragné, hiperpigmentación, hirsutismo, elevación de las encimas hepáticas. Desorden en el metabolismo: de los lípidos, cardiovasculares, nerviosos, urinarios, respiratorios y pancráticos. Polinguropatías, depresión sensorial, síndrome depresivo o neurasténico. Efectos teratogénicos, afecta la fertilidad de la primera y segunda generación, se incorpora a la leche materna.

La dioxina es un agente deformante de los fetos, cien mil veces más deformante que la talidomida. Se acumulan en las grasas animales, y producen cáncer al ser humano.

Dosis inferiores a las asociadas ocasionan alteraciones en los sistemas inmunitario y reproductor endocrino. Los fetos y embriones de peces, aves, mamíferos y seres humanos son muy sensibles a sus efectos tóxicos.

  1. Emisión aérea: Básicamente de dióxido de azufre, nauseabundo olor a huevo podrido productor de la lluvia ácida, dañino para las plantas originando su necrosis, afecta a los ojos y las mucosas respiratorias y es agresivo también sobre distintos materiales como el hierro y acero galvanizado.

  2. La industria de la miel: siendo los sitios tanto de Uruguay como de Argentina un polo generador de contaminación, no podría cumplir con las certificaciones exigidas para este tipo de producto que prohíbe la importación de miel elaborada en estos lugares.

  3. Residuos: alrededor de 30 toneladas de basura sólida contaminada por día.

  4. Recurso agua: Las fábricas utilizará mas de 86 millones de litros de agua por día, vertiendo luego las 2/3 partes con desechos y con altas temperaturas, haciendo desaparecer el agua potable y prácticamente toda la fauna íctica. Las descargas de efluentes líquidos utilizando gas cloro para el blanqueado de pulpa, acarreará dioxinas al agua, que se acumularán en los tejidos grasos de los organismos vivos como peces o aves.

  5. Recurso suelo y economía: La planta para la extracción de celulosa tiene una superficie de ochenta hectáreas; y los eucaliptos sembrados alcanzan apenas para dos años de su consumo, habiendo invadido el área de monocultivos indispensable para la vida de pequeños productores con la secuela de sequías y excesos de agroquímicos.

  6. Régimen jurídico: En caso de que inversores, sufran pérdidas por causa de guerra u otros conflictos armados, estado de emergencia nacional, revuelta, insurrección o manifestaciones en el territorio de la inversión, otorgará en cuanto a la restitución, indemnización, compensación u otros acuerdos, el mismo tratamiento dado a sus propios inversores. Debiendo, en caso de pérdidas sufridas por el inversor provocadas por requisas o destrucción por parte de las fuerzas armadas, una inmediata, justa y efectiva compensación.

  7. Economía: Tanto el predio donde se instalen, como el puerto reciben el tratamiento de zona franca, con exenciones impositivas y arancelarias, además de un régimen laboral de excepción. Existirá un empobrecimiento de las zonas forestales debido a que las empresas van a pagar a los cultivadores de eucaliptos el mismo precio que en el mercado internacional amparadas siempre en los beneficios del lugar de radicación.

  8. Industria no sustentable: De cada diez bobinas de papel de fabricación mundial, solo una se utiliza para impresión de libros, cuadernos, folletos, diarios, recibos, facturas, papel higiénico, de uso sanitario y clínico, etc. Las nueve restantes para el embalaje lujoso de artículos innecesarios que se consumen principalmente en las grandes ciudades.

  9. Miseria del tercer mundo: El papel grueso, con rebordes dorados y relieves en colores para regalos suntuosos en el primer mundo, tienen lágrimas de madres del tercer mundo porque sus hijos contrajeron leucemia por los venenos de las plantas de celulosa.

  10. La contaminación es total: Tanto la explotación forestal de una especie exótica por la demanda de agua que requiere, el uso de plaguicidas altamente tóxicos, producción de celulosa utilizando el proceso industrial con cloro hace que toda la actividad sea contaminante.

  11. Ficción de empleo: Todos los puestos de trabajo durante el montaje serán transitorios, y de los 270 puestos definitivos en cada una de las plantas, serán para trabajadores con calificación técnica, provenientes de otros países. Habrá además un costo social, al caeralrededor de 6000 puestos de trabajo del sector turístico y la pesca artesanal.

  12. Espejismo transitorio: Al principio mencioné la condición de plantas para la obtención de celulosa, insumo para la fabricación de papel, proceso industrial que se realizará en China, similar a lo que sucede con el cultivo de soja en Argentina, que tan solo es forraje para cerdos del país asiático.

  13. Finalmente el principal reclamo de Argentina al Uruguay surge por la violación a tratados internacionales suscriptos, al permitir, de manera inconsulta, la instalación de las plantas contaminantes, que van a hacer uso de las aguas del río Uruguay, un recurso natural compartido, sustentando el país vecino desde el derecho internacional la teoría del “hecho consumado”.

Dr. RAUL OSVALDO CORONEL

Abogado – Gestor ambiental

Planta Celulosa Valdivia: Riesgo de Contaminación por Dioxinas

PLANTA DE CELULOSA DE VALDIVIA CHILE X REGION

julio de 2005.

De los mismos autores

Por Andrei Tchernitchin *

Médico Experto en Toxicología de la Universidad de Chile.

El artículo originalemnte esta publicado en La Tierra sin mal

Tóxicos

Según su investigación la población está expuesta a riesgos genéticos graves, dijo Andrei Tchernitchin. La preocupación no sólo debe ser por contaminación del agua. También es por los gases que emanan de la producción de celulosa.

“Alteraciones y disminución de la reproducción, alteraciones neurológicas, baja de peso, alteraciones en la conducta, nacimiento de fetos muertos son algunos de los efectos que produce la contaminación por dioxinas y organoclorados provenientes de la producción de celulosa en animales y son los efectos que ustedes pueden ver en los cisnes de cuello negro, en patos y coipos en el Santuario de la Naturaleza “Carlos Anwandter” del río Cruces”, explicó este sábado en Valdivia el experto en toxicología de la Universidad de Chile y presidente de la Comisión de Salud y Medio Ambiente del Consejo Metropolitano del Colegio Médico de Chile, Dr. Andrei Tchernitchin.

El especialista, que viajó hasta la Provincia de Valdivia invitado por el Colegio Médico y la Facultad de Medicina de la Universidad Austral a participar de un panel sobre “Impactos en la salud derivados de la Producción de Celulosa” expuso sobre los tóxicos provenientes de la planta de celulosa en la salud humana y animal, sus efectos y sobre un nuevo efecto denominado “imprinting” que se presenta con la exposición de tan sólo horas al día a la contaminación lo que puede provocar que bebés muy pequeños queden con una marca en sus células que en edades más avanzadas se manifestarán en enfermedades graves, o que puede afectar a un feto a través de la contaminación alimenticia o respiratoria de la madre a un tóxico emanado de una planta de celulosa como la de Valdivia. “Por eso es necesario que toda la población lo sepa y lo entienda”, señaló enfático el experto.

NO SOLO AGUA, TAMBIEN GASES

El toxicólogo explicó que la preocupación no sólo debe ser por contaminación del agua. También es por los gases que emanan de la producción de celulosa, que durante la noche el viento lleva hacia Valdivia y durante el día hacia Loncoche, donde está gran parte de la producción lechera y láctea del país, por lo tanto, indicó, va a haber contaminación de estos productos con dioxinas que producirán daños a la salud de quienes consuman estos productos y podría perjudicar las exportaciones y el posterior desarrollo económico de la región.

SINTOMAS

El especialista señaló que los daños al ser humano son graves. “La ingesta de aguas con dioxinas o la exposición a temprana edad produce infertilidad, produce una feminización y demasculinización de individuos de sexo masculino, además de alteraciones conductuales neurológicas. Para ser más claro, lo mismo que todo el mundo vió en los cisnes con daño neurológico se va a producir en los seres humanos”, alertó el miembro del directorio del Colegio Médico.

En tanto, los pozos profundos de sectores rurales de San José de la Mariquina, Raluya, Rucaco, Tralcao o Ciruelos se contaminarán de todas maneras y tendrá directa relación con la cantidad de agua lluvia que caiga.

Los gases emitidos desde las chimeneas de la planta de celulosa sedimentan en las hojas y en el suelo. Luego, dijo, esas hojas son consumidas por vacunos o aves y estos tendrán estos compuestos en su interior y como son solubles en lípidos o grasas, van a aparecer concentradas tanto en las carnes, como en las leches y productos lácteos como quesos o yogurt.

Agregó que otros productos agrícolas de la zona como cerezas, arándanos y cranberries se van a ver afectados. “Si le buscan las dioxinas las van a encontrar en estos productos y ahí simplemente mueren las exportaciones. Si la planta de celulosa sigue funcionando en territorios agrícolas y ganaderos, los productores se verán afectados si es que quieren exportar”, señaló.

CELULOSA NO DA GARANTIAS A FUTURO

A juicio de Andrei Tchernitche, las autoridades de gobierno deberían clausurar definitivamente la Planta de Celulosa Valdivia, ya que con todo lo que ha ocurrido, con todo lo que se sabe, no da ninguna garantía de que no tengamos problemas y que la producción sea limpia en el futuro.

“La producción de celulosa es muy sucia y contaminar zonas prístinas es muy dañino para el país. Para eso tenemos que tener normas, leyes y conciencia en la población. Yo como médico tengo la obligación de poner en alerta de todos los problemas de salud que pueden ser originados por problemas de contaminación ambiental”, expresó.

DEBERIAN ANALIZAR DIOXINAS EN EL HUMEDAL

Según Tchernitchin, quien también es Jefe del Laboratorio de Patología Ambiental de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, uno de los análisis clave en la investigación que debiera entregar la Uach a la CONAMA es la medición de dioxinas en el humedal. Estos componentes resultan de la unión de uno o más átomos de cloro con otro compuesto orgánico. Esta asociación puede ocurrir de forma natural o bien artificialmente, como sucede en el proceso industrial de la celulosa.

Cuando estos tóxicos se introducen en el medio ambiente, pueden experimentar reacciones con la luz u otros compuestos químicos, provocando reacciones adversas.

Nota: *Médico Experto en Toxicología de la Universidad de Chile

Declaración Pública

170 ACADÉMICOS DE LA UNIVERSIDAD AUSTRAL HEMOS SUSCRITO LA SIGUIENTE DECLARACIÓNDe los mismos autores

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“inspirados por el mandato estatutario de la Universidad de contribuir a un desarrollo social efectivamente sustentable, en el entendido que estos principios reflejan la responsabilidad social de la Corporación, y que son valores fundamentales compartidos por la mayoría de los ciudadanos de la región”, los académicos que hemos impulsado proyectos como Raluya.org, que han estado reuniéndose a través de diversos grupos científicos, y todos los demás firmantes planteamos y proponemos estas ideas para que las asumamos cada vez más formadores de las nuevas generaciones.

CONSIDERANDO

Primero. Las siguientes afirmaciones contenidas en la Declaración Pública de la Rectoría del 1º de junio de 2005, que ratificamos plenamente;

“El respaldo de este estudio es la capacidad científica y el compromiso ético del equipo de investigadores. “El estudio establece, sin dejar dudas científicas, que ha habido cambios significativos en la calidad del agua del Río Cruces como resultado de la actividad industrial de la empresa CELCO. “Tales cambios afectaron y están afectando la estabilidad ambiental de todo el ecosistema. El traspaso por parte de CONAMA de los antecedentes al Consejo de Defensa del Estado para las acciones pertinentes y la modificación de la resolución de calificación ambiental de la planta de CELCO reflejan, aunque insuficientemente, lo indicado. “La alta sensibilidad del sistema estuarial sobre el cual se evacuan actualmente los riles, así como los resultados del estudio de la Universidad Austral de Chile, indican que los plazos contemplados en la resolución para medidas de mitigación de los impactos en el Santuario, pudieran responder a la proyección temporal de los proyectos de ingeniería requeridos, pero son excesivos e incompatibles con una garantía razonable de sustentabilidad del ecosistema. “Ante la delicada situación ambiental del humedal del Río Cruces, todas las instituciones involucradas deben asumir sus responsabilidades; la Universidad Austral de Chile ha asumido las que le corresponden.

Segundo. Que el Santuario de la Naturaleza del Río Cruces, un área silvestre protegida nacional e internacionalmente, constituye un patrimonio social y cultural de los habitantes de la X Región y del país;

Tercero. Que la degradación de las condiciones de estabilidad del ecosistema, constatada en un lapso de pocos meses por las observaciones del equipo científico de la Universidad Austral de Chile, justifica la honda preocupación de un número significativo de miembros de todos los estamentos de la comunidad universitaria;

Cuarto. Que es inaceptable ante la opinión del país que la empresa CELCO, causante del problema, no reconozca su responsabilidad en la degradación probada por el Informe de la Universidad y, paralelamente, se haya entendido facultada para realizar una campaña de desprestigio público de dicho estudio científico elaborado por expertos de esta Universidad.

Quinto. Que el prestigio institucional de la Universidad Austral de Chile y la competencia de sus investigadores, acreditados en el país y en el exterior, hacen inadmisible el contenido y tono de esas operaciones difamatorias que quedan en evidencia, por ejemplo, en la Carta al Intendente X Región de fecha 14 de junio, en la que CELCO argumenta en contra de la de Resolución 377 de la COREMA X . Entre otras afirmaciones lesivas para el prestigio de la Universidad Austral de Chile dicho documento se permite las siguientes expresiones:

“.(las conclusiones del informe de la Universidad) carecen de la certeza necesaria para superar el umbral de meras hipótesis, esto es, de supuestos previos a partir de los cuales puede eventualmente construirse y consolidarse una inferencia científica.

“.permite un legítimo cuestionamiento de las categóricas conclusiones de la Resolución de la COREMA, en el sentido de que los cambios ocurridos en el Santuario se deben (se enuncian específicamente);.todo lo cual se afirma únicamente en el informe de la Universidad Austral de Chile.

Sexto. Que la Universidad Austral de Chile tiene el deber ético, social y académico de contribuir al establecimiento de un precedente claro y definitivo que impida la eventualidad de situaciones similares en el futuro.

Séptimo. Que tenemos el derecho y la obligación de invocar, como principio para la acción frente a situaciones complejas;ante las que no se cuenta con toda la información científica posible, sino con la mejor evidencia científica que ha sido posible obtener con tiempos y recursos limitados, el denominado Principio Precautorio. Este principio, contenido en los Convenios de Diversidad Biológica y de Compuestos Orgánicos Persistentes, ambos firmados por Chile y ratificados por nuestro Congreso en 1994 y 1995, respectivamente, sostiene lo siguiente:

” … cuando exista una amenaza de reducción o pérdida sustancial de la diversidad biológica no debe alegarse la falta de pruebas científicas inequívocas como razón para aplazar las medidas encaminadas a evitar o reducir al mínimo esa amenaza” (Considerando Noveno, Preámbulo del Convenio de Diversidad Biológica).

En vista de los antecedentes expuestos, los miembros de la comunidad universitaria suscritos

DECLARAMOS

Octavo. Que la Universidad Austral de Chile debe considerar, como requisitos previos para el inicio de cualquier diálogo con representantes de la empresa CELCO, los siguientes puntos:

1.- Reconocimiento por CELCO de su responsabilidad en la degradación del ecosistema del Río Cruces, tal como se desprende del estudio científico presentado por el equipo de investigación de la Universidad Austral de Chile.

2.- Pleno respeto por parte de CELCO de la institucionalidad y de la legislación ambiental, lo que implica la evaluación de todos los compuestos químicos potencialmente dañinos, en particular de aquellos causantes del actual problema, y que hasta la fecha no han sido objeto de la adecuada medición, con riesgos para la salud de la población y del equilibrio del ecosistema y,

3.- Reconocimiento del carácter de interlocutores necesarios en todas las instancias, tanto de estudio y como de búsqueda de soluciones del problema, a los representantes de las organizaciones de la sociedad civil de la Región, del movimiento ciudadano local y de la comunidad universitaria de la Universidad Austral de Chile.

Noveno. Que en lo inmediato, sin perjuicio de lo anterior, la Universidad Austral debe:

i. Realizar un acto de reconocimiento público de la labor del equipo científico de la UACh, para disipar toda posible confusión provocada por la irresponsable difusión en la prensa de supuestas “hipótesis alternativas” surgidas en el seno de la Universidad. ii. Reaccionar comunicacionalmente de modo claro y oportuno cuando se vea afectada la imagen pública de la Universidad. iii. Proyectar hacia la opinión pública la necesaria imagen de independencia de la Universidad respecto de la empresa CELCO. iv. Desaconsejar a sus autoridades y a sus cuerpos colegiados, mientras no se resuelvan los recursos legales y administrativos pendientes, actos públicos o vínculos formales con la empresa que pudieran ser interpretados como de apoyo a sus intereses.

Hacemos estos planteamientos inspirados por el mandato estatutario de la Universidad de contribuir a un desarrollo social efectivamente sustentable, en el entendido que estos principios reflejan la responsabilidad social de la Corporación, y que son valores fundamentales compartidos por la mayoría de los ciudadanos de la región.

Académicos Universidad Austral de Chile

Valdivia, 10 de agosto de 2005